top

“Πρωΐνή” - Νέα Υόρκη
13 Μαρτίου 1998      

Τί είπαν Κλίντον και Αρχιεπίσκοπος

Προεδρικό ενδιαφέρον για τα εθνικά θέματα

OΥΑΣΙΓΚΤOΝ - Ιδιαίτερη Ανταπόκριση

O Αμερικανός πρόεδρος Μπιλ Κλίντον επανέλαβε το ενδιαφέρον του για τα ελληνικά εθνικά θέματα, στη διάρκεια 20λεπτης συνάντησης που είχε με τον Αρχιεπίσκοπο Σπυρίδωνα και παράγοντες της Ομογένειας, με την ευκαιρία της υπογραφής της διακήρυξης για την επέτειο της εθνικής ανεξαρτησίας της Ελλάδας, στο πλαίσιο της καθιερωμένης πλέον ετήσιας εκδήλωσης που πραγματοποιείται στο Οβάλ Όφις. Η φετεινή εκδήλωση έλαβε χώρα ενωρίτερα, εξ αιτίας της απουσίας του Αμερικανού προέδρου, που θα περιοδεύει σε αφρικανικές χώρες.

Παρόντες στην τελετή ήταν, ο Αρχιεπίσκοπος Σπυρίδων, ο πρόεδρος του ΣΑΕ Άντριου Άθενς, ο πρόεδρος της ΑΧΕΠΑ Στίβ Μαντάς, ο συντονιστής της Ενιαίας Προσπάθειας, Άντι Μάνατος, ο εκπρόσωπος της Ορθόδοξης Οργάνωσης Νέων, Θεόδωρος Γερμανάκος, συνοδευόμενοι από τον πρέσβη της Ελλάδας στην Oυάσιγκτον Λουκά Τσίλα. Παρευρέθηκε επίσης ο Έλληνας επίτροπος της Ευρωπαϊκής Ένωσης Χρήστος Παπουτσής, που βρίσκεται στις ΗΠΑ για συναντήσεις με Αμερικανούς αξιωματούχους με αρμοδιότητα στους τομείς της ενέργειας, των μικρομεσαίων επιχειρήσεων και του τουρισμού.

Σε δηλώσεις του προς την “Πρωϊνή”, ο Αρχιεπίσκοπος Σπυρίδων εξέφρασε την ικανοποίησή του “από την συνάντηση με τον πρόεδρο Κλίντον. Η ικανοποίηση είναι γενική και υπάρχει μεταξύ όλων των μελών της αντιπροσωπείας. Συζητήσαμε για πολλά θέματα, που αφορούν και την Ομογένεια και τον Ελληνισμό γενικώτερα. Αναφερθήκαμε σ' όλα τα προβλήματα που μας αφορούν, μέχρι και του Ελληνισμού της Νοτίου Αφρικής. Αναφερθήκαμε επίσης και στην πρόσφατη επίσκεψης στις ΗΠΑ, του Οικουμενικού Πατριάρχη κ.κ. Βαρθολομαίου και στα διάφορα προβλήματα κι επιβουλές που αντιμετωπίζει το Φανάρι.

Οι συνομιλίες μας, συνέχισε ο κ. Σπυρίδων, διεξήχθησαν σε ατμόσφαιρα εγκαρδιότητας και φιλικότητας. O πρόεδρος αφιέρωσε αρκετή ώρα στον καθένα και εκδήλωσε ενδιαφέρον -όπως πάντοτε- στα ζητήματα που του εγείραμε και μας απασχολούν. Είναι χαρακτηριστικό πως ενώ η τελετή ήταν προγραμματισμένη να διαρκέσει μόνο πέντε-δέκα λεπτά, ξεπέρασε τα είκοσι”, κατέληξε.

O συντονιστής της Ενιαίας Προσπάθειας, Άντι Μάνατος, σε δηλώσεις του προς την “Π” ανέφερε ότι, “το γεγονός ότι ο πρόεδρος Κλίντον, παρά την αντίθετη άποψη της γραφειοκρατίας και το βεβαρυμένο του πρόγραμμα, βρήκε χρόνο να δεχθεί τους ηγέτες της Ομογένειας και να μη ματαιώσει την καθιερωμένη τελετή υπογραφής της διακήρυξης για την επέτειο της Ελληνικής Ανεξαρτησίας, αποδεικνύει το ενδιαφέρον και τη δέσμευσή του προς την Ελληνοαμερικανική Κοινότητα και τα προβλήματα που είναι τόσο σημαντικά σε μας και τους Αμερικανούς”.

Σε δηλώσεις του προς τον ανταποκριτή του ΑΠΕ στην Ουάσιγκτον, Αθανάσιο Έλλις, ο κοινοτικός επίτροπος Χρήστος Παπουτσής εξέφρασε την προσωπική του ικανοποίηση για τη δυνατότητα που είχε να συναντήσει τον κ. Κλίντον, ενώ τόνισε ότι τον εξέπληξε το πόσο φιλικός εμφανίσθηκε ο πρόεδρος των ΗΠΑ έναντι της Ελλάδας.

“Ήταν πάρα πολύ φιλικός για την Ελλάδα και αυτό μου έκανε εντύπωση. Ήταν μεγάλη χαρά για μένα που είχα την ευκαιρία να βρεθώ σήμερα σε αυτή την συμβολική στιγμή έκφρασης του σεβασμού προς το ελληνικό έθνος, από τον πρόεδρο της μεγαλύτερης δύναμης του πλανήτη, των ΗΠΑ, και ταυτόχρονα χαίρομαι ιδιαίτερα διότι η παρουσία μου είχε το δικό της συμβολισμό γιατί η ιδιότητα μου ως Επιτρόπου της Ευρωπαϊκής Ένωσης, ουσιαστικά υπογράμμισε το γεγονός ότι η Ελλάδα δεν είναι απλώς η μικρή χώρα που έδωσε τα φώτα της στον παγκόσμιο πολιτισμό και πολλές εξέχουσες προσωπικότητες της πολιτικής, κοινωνικής και οικονομικής ζωής στις ΗΠΑ, αλλά ταυτόχρονα είναι μια χώρα μέλος της Ευρωπαϊκής Ένωσης, που πορεύεται σταθερά σε αυτό το δρόμο”.

ΔΙΑΚΗΡΥΞΗ

Η διακήρυξη που υπέγραψε ο πρόεδρος Κλίντον, αναφέρει τα εξής:

“Φέτος, μνημονεύοντας την 177η επέτειο της έναρξης του ελληνικού αγώνα για ανεξαρτησία, γιορτάζουμε με την Ελληνική Δημοκρατία και αναγνωρίζουμε τους στενούς δεσμούς που υπάρχουν εδώ και καιρό μεταξύ της Ελλάδας και των Ηνωμένων Πολιτειών. Στο διάστημα δύο αιώνων, οι χώρες μας έζησαν μια ισχυρή και διαρκή φιλία. Για περισσότερο από μισό αιώνα είμαστε μαζί στο ΝΑΤO, την πιο επιτυχημένη συμμαχία της σύγχρονης ιστορίας.

Ωστόσο, οι δεσμοί μας έχουν ακόμα περισσότερο βάθος, γιατί είμαστε ενωμένοι δια του αίματος, του πολιτισμού και της βαθειάς αφοσίωσης σε κοινές αξίες. Τα ελληνικά ιδεώδη της δημοκρατίας και της ελευθερίας ενέπνευσαν τους ιδρυτές της χώρας μας και εμφύσησαν ζωή στο πείραμα της Αμερικής για δημοκρατική αυτοδιοίκηση.

Γενιές Ελληνοαμερικανών εμπότισαν κάθε πτυχή της εθνικής μας ζωής, τις τέχνες, τις επιστήμες, την επιχειρηματική ζωή, την πολιτική και τον αθλητισμό. Με τη σκληρή δουλειά, την αγάπη για την οικογένεια και την κοινότητα, τη σταθερή αφοσίωση στις αρχές και τη βαθειά αγάπη για την ελευθερία συνέβαλαν τα μέγιστα στην ευημερία και την ειρήνη που απολαμβάνουμε σήμερα.

Στην πραγματικότητα, οι δεσμοί μεταξύ Ηνωμένων Πολιτειών και Ελλάδας είναι σήμερα ισχυρότεροι από ποτέ άλλοτε. Συνεργαζόμαστε στην προσπάθεια εξεύρεσης διαρκούς και ειρηνικής λύσης στα Βαλκάνια και στη δημιουργία ενός διευρυμένου ΝΑΤO που θα αυξήσει την κοινή μας ασφάλεια.

Καθώς οι δύο χώρες ετοιμάζονται για τις προκλήσεις και τις δυνατότητες της νέας χιλιετίας ανυπομονούμε να χτίσουμε πάνω σε αυτή τη συνεργασία ώστε οι σπόροι της δημοκρατίας που καλλιεργήσαμε μαζί για τόσον καιρό να φέρουν καρπούς σε ένα λαμπρό μέλλον όχι μόνο για μας αλλά και για την παγκόσμια κοινότητα.

Δια ταύτα, ο υποφαινόμενος, Oυίλιαμ Τζ. Κλίντον, πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών της Αμερικής, με την εξουσία που μου παρέχει το Σύνταγμα και οι νόμοι των Ηνωμένων Πολιτειών ανακηρύσσω την 25η Μαρτίου 1998 ημέρα της ελληνικής ανεξαρτησίας: μια εθνική ημέρα εορτασμού της ελληνικής και αμερικανικής δημοκρατίας. Καλώ όλους τους Αμερικανούς να τιμήσουν την ημέρα αυτή με τις κατάλληλες τελετές, εκδηλώσεις και προγράμματα”.

[ ALITHEIA-ΑΛΗΘΕΙΑ | www.alitheia.org/GG-OM.HTM  -  13 Μαρτίου 1998 ]