top

“Πρωϊνή” - 27 Μαΐου 1998

ΘΕΡΜΗ ΥΠOΔOΧΗ ΣΤΗΝ ΟΤΤΑΒΑ

O Οικουμενικός Πατριάρχης περιοδεύει τον Καναδά

   OΤΤΑΒΑ - Του απεσταλμένου μας ΛΑΜΠΡOΥ ΠΑΠΑΝΤΩΝΙOΥ

Σύσσωμος ο Ελληνισμός του Καναδά καλωσόρισε θερμά και εγκάρδια τον Οικουμενικό Πατριάρχη Κωνσταντινουπόλεως, κ.κ. Βαρθολομαίο, και την τιμία Αυτού Συνοδεία, με την άφιξή του στο στρατιωτικό αεροδρόμιο της Οττάβα, στην πρώτη ιστορική επίσκεψη που πραγματοποίησε ποτέ Πατριάρχης. Τον Ελληνισμό αυτό εκπροσώπησε επάξια ο Σεβασμιότατος Μητροπολίτης Τορόντο κ. Σωτήριος, πλαισιούμενος από τα πλέον δυναμικά και ηγετικά στελέχη της Ομογένειας του Καναδά. Απαντώντας στις προσφωνήσεις υποδοχής, ο Οικουμενικός Πατριάρχης είπε: “Ιερώτατε Μητροπολίτα Τορόντο, κύριε Σωτήριε, έντιμοι εκπρόσωποι των αρχών του τόπου, αγαπητά τέκνα της εκκλησίας του Χριστού και της μετριότητας μου. Μετά χαράς και συγκίνησης απευθύνουμε σε σας σήμερα τον εγκάρδιο χαιρετισμό και της τιμίας μου συνοδείας. Αισθανόμεθα την χαρά αυτή, γιατί επισκεπτόμεθα την μεγάλη σε έκταση και πολύ μεγαλυτέρα σε αγαθά αισθήματα χώρα σας, την συμπολιτεία του Καναδά. Ερχόμεθα από μια παλιά και ιστορική πόλη, την Κωνσταντινούπολη, την έδρα του Οικουμενικού Πατριαρχείου, της πρωτοθρόνου εν τη Ορθοδοξία Εκκλησίας, στη νέα χώρα σας, την πλήρη οραματισμών και φιλειρηνικών δραστηριοτήτων”. Και συνέχισε ο Πατριάρχης στον χαιρετισμό του, κατά την άφιξή του στο αεροδρόμιο της Οττάβα: “Αισθανόμεθα πνευματική συγγένεια, γιατί βλέπουμε ότι υπηρετούμε αμφότεροι εμείς στην Μεγάλη και Αγία Ορθόδοξο του Χριστού Εκκλησία και σείς στη μεγάλη και φιλοπρόοδο καναδική συμπολιτεία, τον άνθρωπο, την ειρήνη, την φιλία, την συμφιλίωση και καταλλαγή και εν γένει τον ανώτερο πνευματικό πολιτισμό. Είναι ο πολιτισμός της προσφοράς και της αγάπης, της ισότητας και της δικαιοσύνης, της δημιουργικότητας και της προόδου, ο οποίος αντιτίθεται στην απάνθρωπη κατάσταση της αρπαγής και του μίσους, της καταδυναστεύσεως και της αδικίας, της καταστροφής και της οπισθοδρομήσεως, οι οποίες ατυχώς συναντώνται ακόμη στον πλανήτη μας. Ερχόμεθα κομίζοντες προς εσάς μήνυμα τόσο αρχαίο όσο και νέο και πάντοτε επίκαιρο. Είναι το μήνυμα της μεταξύ των ανθρώπων αγάπης και συνεργασίας, ανεξαρτήτως πάσης μεταξύ των διαφοράς, το οποίο διαγγελθέν προ δυο σχεδόν χιλιάδων χρόνων μεταλλάσσει αθόρυβα τις ανθρώπινες καρδιές και δημιουργεί τις αρμονικές συμφωνίες, εκ των οποίων ωραίο παράδειγμα αποτελεί η ανεκτική και θετικώς συμφιλιωτική καναδική τοιαύτη. Η αγάπη σας θωπεύει, ήδη, την καρδιά μας και η δική μας αγάπη εναγκαλίζεται όλους σας. Θα έχουμε την ευκαιρία κατά την, στην χώρα σας παραμονή μας, να συναντηθούμε και πάλι και ν' ανταλλάξουμε πείρα και ιδέες και να ωφεληθούμε αμοιβαίως στον αγώνα του καλού, τον οποίο οι πάντες διαλέγουμε και οφείλουμε να συνεχίσουμε”. Και κατέληξε ο Οικουμενικός Πατριάρχης: “Οι πατρικές μας ευχές απευθύνονται προς άπαντες και οι ευχαριστίες μας για την πρόφρονα και εγκάρδιο υποδοχή και τους καλούς σας λόγους πηγαίες αναβλύζουν αυθόρμητα εκ των ένδον ημών, μεταβαλλόμενες εις αίνον και δοξολογίαν του Θεού, του ποτήσαντος τον άνθρωπο καλόν λίαν και ικανόν και αισθάνεται του συνανθρώπου του την αγάπην, η οποία είναι και η πληρεστέρα χαρά και ικανοποίηση της ζωής μας. Δόξα τω Θεώ, για την συνάντηση μας και για την αμοιβαία αγάπη μας και επί πάσις οίς παρέχει ημίν τε και υμίν αγαθοίς”.

Τα λόγια του Πατριάρχη κάλυψαν ζωηρά και παρατεταμένα χειροκροτήματα των προσελθόντων, αλλά ιδιαίτερα της νεολαίας, της ελληνικής Κοινότητας της Οττάβας, που προσήλθαν ντυμένοι με τις παραδοσιακές ελληνικές στολές, τα λάβαρα, τις σημαίες και τα λουλούδια με τα οποία έραναν τον Πατριάρχη. Ο παριστάμενος υπαρχηγός του Πρωτοκόλλου της καναδικής κυβέρνησης, Γουίλιαμ Ρ. Μπουντέν, καλωσόρισε εγκάρδια τον Πατριάρχη εκ μέρους της κυβέρνησης του Καναδά και του Καναδικού Λαού. Καταχειροκροτήθηκε. Η τελετή υποδοχής έληξε με το θερμό καλωσόρισμα που απηύθυνε στον Μέγα Επισκέπτη, τον τετιμημένο Οικουμενικό Πατριάρχη, ο Σεβασμιότατος Μητροπολίτης Τορόντου κ. Σωτήριος, που είπε: “Παναγιότατε, καλώς ήλθατε στον Καναδά. Είστε ο διάδοχος του Αποστόλου Ανδρέου. Είσθε πρώτος μεταξύ όλων των αρχιερέων. Είσθε εν τόπον Χριστού και εις τον τόπον Αυτού.

Είσθε προφήτης και αρχιερεύς και βασιλιάς συγχρόνως. Με φρόνημα ορθόδοξο ζείτε και πατριαρχεύετε. Την Οικουμένη οδηγείτε, όπως Σας δείχνει ο ίδιος ο Χριστός. Γλώσσες ομιλείτε επτά, αλλά η γλώσσα σας είναι μία. Αλήθειες ειλικρινείας, αγάπης και φιλίας. Σέβεσθε το πνεύμα και την ύλη κατά τον ίδιο τρόπο. Αγαπάτε και φροντίζετε το περιβάλλον. Ολος ο κόσμος σας αγαπά και σας εκτιμά και νιώθει το πέρασμά σας. Είσθε της Ορθοδοξίας κορυφή και Πατέρας όλων μας. Ερχεσθε από την Πόλη και είσθε το κλέος των Ορθοδόξων Πατριαρχών. Ο Καναδάς Παναγιότατε, Σας υποδέχεται με ανοιχτάς τας αγκάλας. Και εμείς σας παρακαλούμε, σε λίγο να υψώσετε τα άγια Σας χέρια, να ευλογήσετε το ποίμνιο το ιδικό. Να είναι πολλά τα έτη Σας και να προχωρείτε με τον Σταυρό”.

Τον Πατριάρχη συνόδευαν ο Αρχιεπίσκοπος Αμερικής Σπυρίδων, οι Μητροπολίτες Φιλαδελφείας Μελίτων,αρχιγραμματέας του θρόνου, Ίμβρου και Τενέδου Φώτιος, Συνάδων Διονύσιος, Βεροίας και Ναούσης Παντελεήμων. Στη συνέχεια, ο Μέγας Αρχιερεύς χαιρέτισε ένα προς ένα τα μικρά παιδιά, που τον έραναν με άνθη και τους προσελθόντες επισήμους, εν μέσω επευφημιών δεκάδων ομογενών, που προσήλθαν στην υποδοχή. Ανάμεσα στους επισήμους διακρίναμε τον υπουργό Οικονομικών Ιδρυμάτων της καναδικής κυβέρνησης, Τζίμ Πίτερσον, τον Αρχιεπίσκοπο της Ουκρανικής Εκκλησίας κ. Βασίλειο, τους ομογενείς βουλευτές της Ομοσπονδιακής Βουλής, Τζιμ Καρίγιαννη και Τζιμ Κάνη και την βουλευτή Ελένη Μπακαπάνου. Και εκ μέρους της Ελλάδος, τον πρεσβευτή Ιωάννη Θωμόγλου μετά της συζύγου του Τόνης, τον αμυντικό μας ακόλουθο, διακεκριμένο αξιωματικό του Πολεμικού μας Ναυτικού πλοίαρχο Ιωάννη Κυδωνέα μετά της συζύγου του Ρένιας και τον διευθυντή του Γραφείου Τύπου της εν Οττάβα Ελληνικής Πρεσβείας, Γιώργο Δαρδαβίλα.

ΠΛΗΘOΣ ΟΜOΓΕΝΩΝ

Παρόντες στο αεροδρόμιο ήταν μεταξύ των άλλων οι π. Τριαντάφυλλος Πορφύρης, Ληξίαρχος της Μητρόπολης Τορόντο, π. Ιωάννης Κουλουράς, πρόεδρος του Συνδέσμου Ελλήνων Ιερέων Καναδά και αντιπρόεδρος της Διοργανωτικής Επιτροπής Υποδοχής, με πρόεδρο τον Μητροπολίτη Σωτήριο, π. Παναγιώτης Αυγερόπουλος, διερμηνεύς και ιερατικώς προϊστάμενος του Ιερού Ναού του Ευαγγελισμού Τορόντο, κ. Ευγενία Γουέστ, πρόεδρος της Φιλοπτώχου Αδελφότητας Καναδά, Αντώνιος Μαυρομμαράς πρόεδρος της ΑΧΕΠΑ Καναδά, Εφη Λιβαδιώτη, ταμίας της Φιλοπτώχου από την Οττάβα, Μαρία Σιώρη της Φιλοπτώχου, Κώστας Μίστιος από το Τορόντο, πρόεδρος αρχόντων του Οικουμενικού Πατριαρχείου, Νίκ Πόλ, δικηγόρος της Μητροπόλεως Τορόντο, π. Πίτερ Αυγερόπουλος, π. Νικόλαος Αλεξανδρής, αρμόδιος για θέματα Τύπου κ. Δήμητρα Σιώρη από την Οττάβα, Γεώργιος Μπίκας, μετά της συζύγου του Κωνσταντίνας, Κων/νος Κανδαλέκας μετά της συζύγου του Βούλας και Γεώργιος Γκιόκας μετά της συζύγου του Μαγδαληνής. Να πούμε ακόμη ότι στη Συνοδεία του Πατριάρχη συγκαταλέγονταν ο αρχικλητήρας του, οι εροψάλτης Μιλτιάδης Παππάς, Αρχων Πρώτος Δομέστικος της Μεγάλης του Χριστού Εκκλησίας και ο αρχιδιάκονος π. Ταράσιος.

ΔOΞOΛOΓΙΑ

Από το αεροδρόμιο, η πομπή κατευθύνθηκε στην Εκκλησία της Κοιμήσεως της Θεοτόκου, όπου εψάλλη Πατριαρχική Δοξολογία. Η είσοδος του Πατριάρχη έγινε με το “Αξιόν Εστι ως αληθώς” και το “Χριστός Ανέστη” που έψαλλε η χορωδία του Ναού. Τα πάντα έγιναν με υποδειγματική τάξη, χάρις στις φιλότιμες προσπάθειες του Ιερατικώς Προϊσταμένου, π. Αλεξάνδρου Μιχαλοπούλου, δυναμικού ιερέως, καταγομένου εκ Μικράς Ασίας. Πρόκειται για περικαλλή Ναό, στο κέντρο της πόλεως, πλουσιούμενο από πολλά βοηθητικά κτίρια, που απαρτίζουν το Ελληνικό Κοινοτικό Κέντρο, μεγάλο καύχημα. Από την προσέλευση των ομογενών είχε σχηματισθεί το αδιαχώρητο. Εψαλλαν όλοι μαζί το “Χριστός Ανέστη”, το Τροπάριο της Παναγίας “Εν τη Κοιμήσει του κόσμου” και καθ' υπόδειξη του Πατριάρχη μας “τη Υπερμάχω”. Ανταποκρίθηκαν όλοι. Τα πάντα έλαβαν χώρα με βυζαντινή μεγαλοπρέπεια, μέσα σε κεριά και σε λιβάνια.

Μίλησε μόνο ο Πατριάρχης, ο οποίος είπε μεταξύ των άλλων: “Ευχαριστούμε τον Τριαδικό Θεό, διότι αξίωσε την Ημετέρα Μετριότητα και την Τιμία Συνοδεία μας, να επισκεφθούμε την Ιερά αυτή Μητρόπολη και να μεταφέρουμε στ' αγαπητά πνευματικά μας τέκνα τον θερμό χαιρετισμό και την ευλογία της Αγίας του Χριστού Μεγάλης Εκκλησίας του Οικουμενικού μας Πατριαρχείου.

Η χαρά μας είναι μεγάλη, διότι επισκεπτόμεθα μία ακόμη Μητρόπολη του Παντέρου Οικουμενικού Θρόνου. Εξ εκείνων τις οποίες εδημιούργησε ο Θεός εις αναπλήρωση εκείνων των οποίων οι ιστορικές συγκυρίες κατέστρεψαν. Δεν γνωρίζουμε τις βουλές του Κυρίου, εξερευνώντες όμως τ' αποτελέσματα των γεγονότων βλέπουμε μεν ότι εκεί όπου επήλθε καταστροφή παραμένουν και μερικά μνημεία ως ζώσα υπόμνηση του ευαγγελικού κηρύγματος προς πάντες τους κατοικούντες τις εγκαταλειφθείσες υπό των χριστιανών περιοχές. Ίσως δε υπάρχουν ακόμη και μερικές ψυχές ακόμη εκεί, που λατρεύουν κρυφίως τον Κύριον ημών Ιησού Χριστό. Εκεί δε όπου νέεςΚοινότητες και Μητροπόλεις δημιουργούντας ανάπτεται ο λύχνος του καθαρού ορθοδόξου φωτός και τίθεται στη διάθεση παντός, θέλοντος να δει δι' αυτού και να σωθεί. Χαιρόμεθα λοιπόν και συγκινούμεθα αντικρίζοντες τα πρόσωπά σας, των πιστών τέκνων της Ορθοδόξου Εκκλησίας των εκ περάτων της γης εγκατασταθέντων στη νέα αυτή φιλόξενη πατρίδα”.

Στη συνέχεια ο Πατριάρχης εις αναγνώριση των υπηρεσιών του Ιερατικώς Προϊσταμένου, π. Αλέξανδρου Μιχαλόπουλου, του επέδωκε σταυρόν του Πατριαρχείου και ασημένια κανδύλα για το Ναό, τα οποία και παρέλαβε ο ιερεύς κατασυγκινημένος και γονυπετής στους πόδες του Μεγάλου Επισκέπτη, μπροστά στο Δεσποτικό Θρόνο. H δοξολογία έκλεισε με την φήμη του Πατριάρχη “Βαρθολομαίου το Παναγιοτάτου και Οικουμενικού Πατριάρχου, πολλά τα έτη”, που έψαλλε Κλήρος και Λαός με δυνατή φωνή, ενώ ο Μέγας Αρχιερεύς ευλογούσε τα πλήθη με τεράστιο σταυρό. Να πούμε ακόμη, ότι προξένησε μεγίστη εντύπωση, ότι ο Πατριάρχης εκτός από την ελληνική και αγγλική, ομιλούσε και σε άπταιστο γαλλική, που αποτελεί επίσημο γλώσσα του Καναδά μαζί με τ' αγγλικά.

ΤO ΚOΙΝOΤΙΚO ΔΕΙΠΝO

Αργά το βράδυ, ο Πατριάρχης Βαρθολομαίος παρακάθησε στο τιμητικό και αποχαιρετιστήριο δείπνο της ελληνικής Κοινότητας της Οττάβας, στο Ελληνικό Κοινοτικό Κέντρο. Εγινε με κάθε τιμή και μεγαλοπρέπεια. Προσήλθε πολύς κόσμος και ένας σεβαστός αριθμός επισήμων. Ανάμεσα στους καλεσμένους διακρίναμε: Τον δήμαρχο της Οττάβα, Jim Watson, τον υπουργό Βιομηχανίας John Manley, τον Έλληνα πρέσβη Ιωάννη Θωμόγλου, τον Τούρκο πρέσβη Οmer Esrum, τον βουλευτή της Τοπικής Βουλής του Οντάριο Derwyn Shea, τον Αρχιεπίσκοπο Αμερικής Σπυρίδωνα, τον Μητροπολίτη της Ουκρανικής Εκκλησίας Wasly, τον επίσκοπο της Αγγλικανικής Εκκλησίας, John Baycroft, τον Αρχιεπίσκοπο της Καθολικής Εκκλησίας Marcel Gervais, τους πρεσβευτές Ουκρανίας Volodymyr Furkalo, Λιθουανίας Alfonsas Eidintas, Aρμενίας Levon Barkitudaryan, Γιουγκοσλαβίας Pavle Todorovic, Λευκορωσίας Mikhail Khvoston, τον υπεύθυνο του πρωτοκόλλου της καναδικής κυβέρνησης William Bowden και τον πρόεδρο της ελληνικής Κοινότητας Πίτερ Τζόβα. Χρέη τελετάρχου έκανε ο Steven Ramphos.

Προσευχή απηύθυνε ο Οικουμενικός Πατριάρχης. Χαιρετιστήρια μηνύματα απηύθυναν ο δήμαρχος της Οττάβα, Jim Watson, ο Bob Chiarelli εκ μέρους της κυβέρνησης και ο βουλευτής Derwin Shea. Το πλήθος τραγούδησε τους εθνικούς ύμνους Ελλάδας και Καναδά. Ο δήμαρχος της Πόλης ώρισε την 25η Μαΐου, ως “Ημέρα Πατριάρχου Βαρθολομαίου” και τον ανακήρυξε επίτιμο δημότη της Οττάβα. Εντύπωση μας έκανε και η παρουσία στις εκδηλώσεις προς τιμή του Πατριάρχη και η εμφάνιση Ελληνικών πατριαρχικών οικογενειών. Μιας απ' αυτές ήταν των “Παπουλέων”. Συγκεκριμένα είδαμε ένα μωράκι, ενός έτους, τον Ηλία Παπούλια με τον πατέρα του Σπυρίδωνα Παπούλια, τον παππού του Ηλία Παπούλια, αλλά και τον προπάππο του Δημήτριο Παπούλια και τον εξ αγχιστείας συγγενή τους Αριστείδη Ηλιόπουλο. Η οικογένεια κατάγεται από την Αρκαδία. Ησαν άπαντες παρόντες. Παρών ήταν επίσης και ο πατέρας του Ιερατικώς Προϊσταμένου του Ναού, αιδ. π. Μιχαήλ Μιχαλόπουλος. Στη διάρκεια του δείπνου, ο Μητροπολίτης Σωτήριος κάλεσε τα μέλη της Κοινότητας και τραγούδησαν το “Εις το βουνό ψηλά εκεί είναι εκκλησιά ερημική” και “τον ύμνο της νεολαίας”. Ο δε Πατριάρχης, εις αναγνώριση των υπηρεσιών του Μητροπολίτη Σωτηρίου, του δώρησε χρυσούν εγκόλπιο. Ευχαρίστησε ακόμη και τον παριστάμενο Αρχιεπίσκοπο Αμερικής κ. Σπυρίδωνα, για τις πολλαπλές του υπηρεσίες και που είχε την ευχαρίστηση να τον συνοδεύσει στο ταξίδι του αυτό στον Καναδά. Τον Πατριάρχη Βαρθολομαίο προσφώνησε ο Μητροπολίτης Τορόντο Σωτήριος, που είπε: “Παναγιότατε, καλώς ήλθατε στην Οττάβα, την πρωτεύουσα του Καναδά. Σ' όλες αυτές τις τιμές απάντησε ο Πατριάρχης με μια εμπνευσμένη ομιλία του, βγαλμένη από την καρδιά του όπως είπε χαρακτηριστικά και σε τρεις γλώσσες. Η τιμητική αυτή εκδήλωση έκλεισε με προσευχή και ο Πατριάρχης σχεδόν μεσάνυχτα, αναχώρησε για το ξενοδοχείο LORD ELGIN, εν μέσω χειροκροτημάτων και επευφημιών.

ΜΕ ΚΑΝΑΔO ΥΠΕΞ

Οι μετακινήσεις του στην πόλη γίνονταν με αυτοκίνητο που διέθεσε η αμερικανική κυβέρνηση, μαζί με τιμητική φρουρά από μοτοσικλεττιστές της αστυνομίας. Χθες ο Πατριάρχης είχε και μια σειρά πολιτικών επαφών.

Συγκεκριμένα, συναντήθηκε με τον υπουργό των Εξωτερικών του Καναδά, Loyd Axworthy, τον γενικό κυβερνήτη -εκπρόσωπο της βασίλισσας Ελισάβετ της Αγγλίας Romeo Le Blank, τον πρόεδρο της Τουρκίας, τον πρέσβη της Ελλάδος Ιωάννη Θωμόγλου και τον πρωθυπουργό του Καναδά Jean Chrétien.

Αμέσως μετά, αναχώρησε για το μακρινό Βανκούβερ, στις δυτικές ακτές του Ειρηνικού, δεύτερο μεγάλο σταθμό της περιοδείας του. Τέλος, αξίζει να μνημονεύσουμε τα κολακευτικά σχόλια του τύπου και των Μέσων Ενημέρωσης του Καναδά για την επίσκεψη αυτή. Ανάμεσα στις εφημερίδες έγραφαν η “GAZETTE” του Μόντρεαλ, που την χαρακτήρισε ιστορική, η “OTTAWA CITIZEN”, που τιτλοφόρησε “O Βαρθολομαίος ο Α' επισκέπτεται την Οττάβα”, η “TORONTO STAR” που έγραφε “O Πράσινος” Πατριάρχης 9 μέρες επίσκεψη στον Καναδά” και η γαλλόφωνη “Le Devoir”. Ο απόηχος της ιστορικής αυτής επίσκεψης του Πατριάρχη μας στην πρωτεύουσα του Καναδά, ήταν έντονα αισθητός καθώς το αεροπλάνο του κατάπινε τις 3 χιλιάδες μίλια για να φθάσει και στους Έλληνες του Βανκούβερ.

[ EKKLISIA | www.ekklisia.org/gtyp-5-27.htm  -  27 Μαΐου 1998 ]