top

“Πρωϊνή” - 28 Μαΐου 1998

Δοξάσθηκε ο Πατριάρχης στο Βανκούβερ του Καναδά

   ΒΑΝΚOΥΒΕΡ - Του απεσταλμένου μας ΛΑΜΠΡOΥ ΠΑΠΑΝΤΩΝΙOΥ

Θερμότατη και εγκάρδια υποδοχή επεφύλαξε ο Ελληνισμός του Βανκούβερ στις δυτικές ακτές του Ειρηνικού, στον Παναγιότατο Οικουμενικό Πατριάρχη κ. Βαρθολομαίο, κατά την άφιξή του στο Διεθνές Αεροδρόμιο της πόλης για διήμερη επίσκεψη. Παρά τη συνεχή βροχή, εκατοντάδες ομογενείς με τα παιδιά τους, ντυμένα με παραδοσιακές στολές και φέροντες ελληνικές σημαιούλες, του Πατριαρχείου και της Βυζαντινής Αυτοκρατορίας με τον δικέφαλο αετό, απηύθυναν ένα εγκάρδιο “καλώς ήλθατε” στον Παναγιότατο. Εντύπωση προκάλεσαν τα πολύ μικρά παιδάκια που μέσα στη βροχή, περίμεναν καρτερικά να τον χαιρετίσουν, να του φιλήσουν το χέρι και να ζητήσουν τις πατριαρχικές του ευχές και ευλογίες. Από τις σπάνιες φορές που η πόλη του Βανκούβερ υποδέχθηκε ένα τέτοιο μεγάλο επισκέπτη. Και μάλιστα τον προκαθήμενο της Αγιοτάτης Ορθοδόξου Ανατολικής Εκκλησίας. Τον Πατριάρχη συνόδευαν οι Μητροπολίτες Φιλαδελφείας Μελίτων, Ιμβρου και Τενέδου Φώτιος, Συνάδων Διονύσιος, Βεροίας και Ναούσης Παντελεήμων, ο Τορόντο Σωτήριος και ο Αρχιεπίσκοπος Αμερικής Σπυρίδων.

Να επισημάνουμε εδώ ότι ο Αγιος Αμερικής συνοδεύει τον Πατριάρχη από την αρχή της περιοδείας του, γεγονός που σχολίασε με κολακευτικούς λόγους ο Μέγας Αρχιερέας. Ανάμεσα στους επισήμους, διακρίναμε και τον Σεβασμιότατο Μητροπολίτη Δαρδανελλίων κ. Αντώνιο από τον Άγιο Φραγκίσκο, συνοδευόμενο από τον Ιερατικώς Προϊστάμενο του Καθεδρικού του Ευαγγελισμού Σαν Φρανσίσκο π. Στυλιανού Κυριακού.

O Αγιος Δαρδανελλίων αντάλλαξε θερμό εναγκαλισμό και χαιρετισμό μετά του Πατριάρχου. Αφού χαιρέτισε τους επισήμους, τα μικρά παιδιά και τους γονείς τους, ο Πατριάρχης κατευθύνθηκε στο διαμορφωμένο πόντιουμ του αεροδρομίου, όπου, υπό ραγδαία βροχή έλαβε χώρα η καθ' όλα σεμνή και απέριττη τελετή υποδοχής. Τον Πατριάρχη Βαρθολομαίο υποδέχθηκε με θερμά λόγια η υπεύθυνος του πρωτοκόλλου του Δήμου Βανκούβερ, με κάθε προσγενομένη τιμή. Απέσπασε ζωηρά και παρατεταμένα χειροκροτήματα. Λόγω της βροχής, όλος ο χώρος είχε καλυφθεί από ομπρέλες. O λόγος δόθηκε μετά στον Πατριάρχη.

OMΙΛΙΑ ΒΑΡΘOΛOΜΑΙOΥ

Απαντώντας ο Πατριάρχης στην προσφώνηση είπε: “Ιερότατε Μητροπολίτα Τορόντο, κ. Σωτήριε, έντιμοι εκπρόσωποι των αρχών του Τύπου, τέκνα εν κυρίω, αγαπητά. Επισκεπτόμενοι για δεύτερη φορά την πολυάνθρωπη αυτή και σφύζουσα από ζωήν και δραστηριότητα πόλη του Βανκούβερ, επί του τέλει πατρικής επικοινωνίας, κατά πρώτον, μετά των ενταύθα διαμενόντων πιστών μελών της Ορθοδόξου Εκκλησίας και εν συνεχεία μετά πάντων αγαπητών συνομιλητών αυτών, εκφράζουμε την βαθειά χαρά και ικανοποίηση. Και τις ευχαριστίες μου και των τιμίων συνοδών μου, δια την τιμητική υποδοχή και τους φιλόξενους λόγους. Και για το ιστορικό γεγονός της συναντήσεως μας, σήμερα, στο νέο τούτο και ευλογημένο τόπο, στον οποίο μετοίκησαν οι προπάτορες σας από των αρχαίων προγονικών εστιών των”.

Και συνέχισε ο Πατριάρχης, μιλώντας στο διεθνές αεροδρόμιο του Βανκούβερ: “Απευθύνουμε εγκάρδιο χαιρετισμό αγάπης προς όλους. Και κομίζουμε προς εσάς την ευλογία της Μητρός εκκλησίας και τις πατριαρχικές μας ευχές. Το μήνυμα το οποίο μεταφέρουμε προς όλους είναι ειρήνης και δημιουργίας συμφιλιώσεως και συνεργασίας, ανεκτικότητος και αγάπης. Είναι παράλογο να καταναλίσκουμε τις δυνάμεις μας σε καταστρεπτικές ενέργειες. Και οφείλουμε να αξιοποιούμε τις δυνάμεις εργαζόμενοι το αγαθόν προς όλους. Χαίρομαι διότι το μήνυμα μας αυτό είναι καινούργιο για τον καναδικό λαό, αλλά μήνυμα γενικώς αποδεκτό. Συνεπώς, έχουμε κοινή απήχηση στο κεφαλαιώδες και σπουδαιότατο τούτο ζήτημα. Και είμεθα βέβαιοι ότι συμφωνούμε και σε πολλά άλλα θέματα”.

Και κατέληξε ο Οικουμενικός Πατριάρχης: “Η Oρθόδοξος Εκκλησία την οποία εκπροσωπούμε, ως πρώτος των Επισκόπων αυτής, διαπνέεται από πνεύμα αδελφοσύνης των ατόμων και των λαών. Καταδικάζει την βία, προτρέπει όλους εις καταλλαγήν και συνεργασίαν. Και επί πλέον, ενώ δέχεται τον κόσμο ως πλασθέντα υπό του Θεού ως άξιον της περιβαλλοντολογικής μερίμνης μας, υποδεικνύει προς όλους, ότι επέκεινα του υλικού τούτου κόσμου, υπάρχει και ο πνευματικός, στον οποίο όλοι είμεθα προσκεκλημένοι από τον Θεό. Και στον οποίο βρίσκεται η αιωνίως μένουσα πόλη και η τελικη χαρά και η ευδαιμονία μας. Σας ευχαριστούμε και ευχόμεθα σ' όλους κάθε από Θεού ευλογία και προστασία”. Αμέσως μετά, ο Πατριάρχης απηύθυνε τον ίδιο λόγο στην αγγλική.

ΗΘΕΛΑΝ ΝΑ ΤOΝ ΔOΥΝ

Από την Oττάβα για το Βανκούβερ ο Πατριάρχης και η συνοδεία του πέταξαν με αεροπλάνο των Καναδικών Αερογραμμών, που μίσθωσε η Μητρόπολη Τορόντο. Το πολύωρο ταξίδι σ' όλη την διαδρομή, υπήρξε εξαίσιο.

Να σημειωθεί δε ότι ο Πατριάρχης είχε ολοκληρώσει ένα πετυχημένο κύκλο επαφών με την ανώτατη πολιτική ηγεσία του Καναδά, δηλαδή τον γενικό κυβερνήτη, τον πρωθυπουργό και τον υπουργό Εξωτερικών και σημείωσε επιτυχία 100%, όπως μας ειπώθηκε χαρακτηριστικά. Την στιγμή δε που πραγματοποιούσε επίσκεψη στο γενικό κυβερνήτη, έτυχε να βρίσκεται και ο πρόεδρος της Ρουμανίας, κ. Κωνσταντινέσκου, ο οποίος ζήτησε να συναντηθεί μαζί του, κάτι που έγινε, παρόντος και του γενικού κυβερνήτου του Καναδά.

Στο αεροδρόμιο του Βανκούβερ έτυχε να εντοπίσουμε τον ομογενή Θανάση Θωμόπουλο, 33 χρόνια μετανάστη, από τα μέρη της Αρκαδίας καταγόμενο πατέρα 3 παιδιών. Όπως μας είπε ήλθε ολομόναχος από το Kitimat-Terrace, 1200 μίλια μακριά από το Βανκούβερ, για να δει τον Πατριάρχη. Φοβερά ευαισθητοποιημένος και σπουδαίος πατριώτης. Στο αεροδρόμιο ανήρτησε ψηλά πινακίδα που έλεγε: “Η ελληνική Κοινότητα του Kitimat-Terrace British of Columbia, Παναγιότατε σας καλωσορίζει στο Βανκούβερ”.

O ΠΑΤΡΙΑΡΧΙΚOΣ ΕΣΠΕΡΙΝOΣ

Ανάσταση πραγματική επικρατούσε στον ελληνορθόδοξο Καθεδρικό του Αγίου Γεωργίου Βανκούβερ, από την προσέλευση του πλήθους με κάτασπρες λαμπάδες στα χέρια, σε αναμονή του Πατριάρχη.

Μετά το πέρας του εσπερινού τον λόγο πήρε ο Πατριάρχης και είπε: “Ιερώτατε, Αγιε Τορόντο και αγαπητέ εν Χριστώ αδελφέ, ιερώτατοι και Θεοφιλέστατοι εν Χριστώ αδελφοί, Πανοσιολογιότατε πατέρες και συλλειτουργοί, τέκνα εν Κυρίω αγαπητά, Χριστός Ανέστη.

Με πολλή χαρά και συγκίνηση, εισήλθομεν απόψε στον Ιερό τούτο Ναό, εις τον οποίο προ 15 ολοκλήρων ετών ελειτουργήσαμε, ως Μητροπολίτης Φιλαδελφείας, κομίζοντες τις ευλογίες της Μητρός Αγίας Εκκλησίας. Μετά πατρικών δε αισθημάτων, συναντάμε όλους υμάς, στην μεγάλη πόλη του Βανκούβερ, αγαπητα τέκνα της Μετριότητάς μου, κατά την εύσημο αυτή ημέρα, κατά την οποία η Αγία σας Εκκλησία εορτάζει την απόδοση της μείζονος των εορτών του Αγίου Πάσχα. Επί 40 μέρες εορτάζαμε την Ανάσταση και μετά την απόδοση αυτής, αύριον, θα την εορτάζουμε και θα ψάλλωμεν ύμνους κάθε Κυριακή, αλλά και σε κάθε ευκαιρία, θα συνεχίσωμεν ν' αναμνισκόμεθα αυτής της Αναστάσεως, μετά των σωτηρίων Παθών του Κυρίου”. Και συνέχισε ο Πατριάρχης, αναφερόμενος στην χαρά της Αναστάσεως και στον Μεγαλομάρτυρα Άγιο Γεώργιο, τον Τροπαιοφόρο, τον οποίο του οποίου το όνομα φέρει ο Καθεδρικός Ναός. Και έκλεισε την ομιλία του, με ειδική αναφορά στην Μεγάλη του Χριστού Εκκλησία από την Κωνσταντινούπολη μέχρι την μακρινή Αυστραλία και Νέα Ζηλανδία.

Στη συνέχεια, ο Πατριάρχης, εκ μέρους της Μητροπόλεως του Τορόντο, επέδωσε στον Σεβασμιότατο Μητροπολίτη Δαρανελλίων, κ. Αντώνιο, από το Σαν Φρανσίσκο, ποιμαντορική ράβδο. Στον δε ιερατικώς προϊστάμενο του Καθεδρικού, αιδ. π. Δημήτριο Παρτσάφο, επέδωσε χρυσό σταυρό, εις αναγνώριση των υπηρεσιών του προς την Κοινότητα. Καθώς και ασημένια κανδύλα για το Ναό, που έφερε ο Πατριάρχης από την Κωνσταντινούπολη. Στη συνέχεια, εν μέσω ψαλμωδιών, ο Οικουμενικός Πατριάρχης επέδωσε ιδιοχείρως στον καθένα ξεχωριστά, από το πολυπληθές εκκλησίασμα σταυρουδάκι που έφερε από την Πόλη. Και στο σημείο αυτό επερατώθη ο Πατριαρχικός Εσπερινός.

ΤΙΜΗΤΙΚO ΔΕΙΠΝO

Μετά το πέρας του Εσπερινού, στο παρακείμενο Κοινοτικό Κέντρο, έλαβε χώρα το μεγάλο τιμητικό δείπνο προς τιμή του Οικουμενικού Πατριάρχου και της Συνοδείας του. Η εκδήλωση άρχισε με χαιρετιστήρια ομιλία του προέδρου της ελληνικής Κοινότητας του Καθεδρικού Ναού Αγίου Γεωργίου κ. Αντζελο Πάππα. Επλεξε στην κυριολεξία το εγκώμιο του Πατριάρχη και τον ευχαρίστησε θερμά για τους αγώνες του για τον Ελληνισμό. Επεσήμανε ακόμη, ότι σύσσωμος ο Ελληνισμός του Βανκούβερ ανέμενε με ανυπομονησία την επίσκεψη του αυτή. Και ότι ήσαν τυχεροί που είχαν την εξαιρετική τιμή μιας τέτοιας ευλογίας. Ακολούθως στο πόντιουμ ανήλθε ο Μητροπολίτης Τορόντο κ. Σωτήριος, ο οποίος κάλεσε τους συνδαιτημόνες ομογενείς να τραγουδήσουν τους εθνικούς ύμνους Ελλάδος και Καναδά. Ανταποκρίθηκαν όλοι τους. Με την υπόδειξη του Μητροπολίτη όλοι έψαλλαν “τη Υπερμάχω” και άρχισε το δείπνο, ευλογήσαντος του Πατριάρχη. Τους επισήμους παρουσίασε ο αντιπρόεδρος της Κοινότητας, Τζόν Μαρκούλης. Τον λόγο έδωσε πρώτα στον δήμαρχο του Βανκούβερ, Philip Owen, ο οποίος χαιρέτισε την επίσκεψη του Πατριάρχη στο Βανκούβερ. Την χαρακτήρισε εξαιρετική τιμή για την πόλη και ιστορικό γεγονός. Ανέγνωσε και επίσημη Διακήρυξη τουΔημοτικού Συμβουλίου για την προσωπικότητα του Πατριάρχη.

Αναφέρθηκε στο έργο του Επισκέπτου με στόχο την αγάπη, την ειρήνη και την συμφιλίωση. Ανακήρυξε δε την 26η Μαΐου 1998, ως “Ημέρα Πατριάρχου Βαρθολομαίου” για την πόλη του Βανκούβερ.

Μετά μίλησε ο Τζον Πίρσεν του Πανεπιστημίου και καλών τεχνών, που ανακοίνωσε την σύσταση υποτροφίας “Πατριάρχης Βαρθολομαίος” για ελληνικές σπουδές. O λόγος δόθηκε μετά στον αρχηγό της αντιπολίτευσης της Κομητείας του British of Columbia, κ. Gordon Campbell, που χαρακτήρισε ιστορική την επίσκεψη και τον ευχαρίστησε θερμά, που επέλεξε το πρόγραμμα του και την πόλη του Βανκούβερ. Είπε δε, στο τέλος, στα ελληνικά: “Εις πολλά έτη Δέσποτα”. Καταχειροκροτήθηκε. Στη συνέχεια, ανέβηκε στο πόντιουμ ο Αρχιεπίσκοπος της Αγγλικανικής Εκκλησίας, David Crawley, ο οποίος εξήρε την προσωπικότητα του Πατριάρχη στον Oρθόδοξο Χριστιανικό Κόσμο, με εξαίρετους λόγους. Παρακάλεσε τον Πατριάρχη όπως δραστηριοποιηθεί περισσότερο για την ενότητα των εκκλησιών.

Η υπουργός Sue Hammell της κυβέρνησης της British of Columbia ευχαρίστησε τον Πατριάρχη για την επίσκεψη και εξέφρασε την ευγνωμοσύνη της κυβέρνησης. Εξήρε το έργο του Πατριάρχη για την συμφιλίωση, την ειρήνη και την προστασία του περιβάλλοντος. Η υπουργός ανέπτυξε και το έργο της κυβέρνησης και σ' όλους τους τομείς.

O γερουσιαστής Raymond Perrault της Oμοσπονδιακής Βουλής, ανέγνωσε χαιρετιστήριο μήνυμα του Καναδού πρωθυπουργού Ζόν Κρεστιέν. Αναφέρθηκε στις προσπάθειες του Πατριάρχη για την ένωση των Εκκλησιών. Και του ευχήθηκε ο Καναδός πρωθυπουργός υγεία και μακροημέρευση προς συνέχιση του ανθρωπιστικού του έργου. O Αρχιεπίσκοπος της OMI, Adam Exner, καλωσόρισε τον Πατριάρχη στο Βανκούβερ εκ μέρους της εκκλησίας και εξέφρασε τον θαυμασμό του για τις προσπάθειες του προς ένωση και συμφιλίωση της Καθολικής και Ανατολικής Ορθοδόξου Εκκλησίας. Ακόμη τον ευχαρίστησε για τον ενεργό ρόλο του στην συνέχιση του διαλόγου ανάμεσα στις διάφορες Εκκλησίες και τα Δόγματα. Και του ζήτησε συνέχιση του μεγάλου έργου.

O πρόξενος της Ελλάδος στο Βανκούβερ, Νικόλαος Πλεξίδας χαρακτήρισε ορόσημο για τους 25.000 Έλληνες της περιοχής την επίσκεψη του Πατριάρχη. Είπε ακόμη ότι ξεσηκώθηκαν οι ψυχές των Ελλήνων και να φέρουμε στην μνήμη μας την μακραίωνη ιστορία του Γένους και του Εθνους. Μίλησε ακόμη για την Αγία Σοφία, το Κρυφό Σχολείο, το Φανάρι και τα σύμβολα του Εθνους. Εθνική είπε πώς είναι η προσφορά της Εκκλησίας. O λόγος του Έλληνα προξένου προξένησε τεράστια εντύπωση και απόσπασε πολλά κολακευτικά σχόλια. Καταχειροκροτήθηκε από τους εκατοντάδες ομογενείς που κατέκλυσαν την αίθουσα τελετών του Κοινοτικού Κέντρου. O Ιερατικώς Προϊστάμενος του Ναού, π. Δημήτριος Κατσάρφας και ο πρόεδρος της Κοινότητας, πρόσφεραν ένα συμβολικό δώρο στον Πατριάρχη. O λόγος στη συνέχεια δόθηκε στον Μητροπολίτη Τορόντο κ. Σωτήριο.

Προσφωνώντας τον Πατριάρχη ο Μητροπολίτης Τορόντο Σωτήριος είπε: “Παναγιότατε, καλώς ήλθατε στο Βανκούβερ, την ωραιότερη πόλη του Καναδά. Τα πόδια της γλύφει ο Ειρηνικός Ωκεανός και της χαρίζει ειρήνη, ευγένεια, καλωσύνη, σύνεση και σωφροσύνη. Την κάμνει “άλατι ηρτιμένη”. Το σώμα της στολίζουν οι απέραντοι κήποι της. Ευωδιάζει το σώμα της από φυσικά αρώματα. Είναι οι ομορφιές της,οι σειρήνες που μαγεύουν τον κόσμο και κατά εκατομμύρια κάθε χρόνο την επισκέπτονται. Πολλοί αποφασίζουν και μένουν για πάντα κοντά της. Την κεφαλή της στολίζουν τα όμορφα πανύψηλα βουνά της, που είναι πάντα καταπράσινα. Και οι αέρες τους, οι κορυφές τους κάτασπρες, γιατί πάντα έχουν χιόνια ή αιωνόβιους παγετώνες”. Και συνέχισε ο Μητροπολίτης Σωτήριος προσφωνόντας τον Πατριάρχη: “Τα σπλάχνα της είναι ζεστά, γεμάτα αγάπη, καλωσύνη, ζωή, ενεργητικότητα. Τα σπλάχνα της είναι ο θαυμάσιος λαός της. “Πάσα φυλή και γλώσσα”. Και όλοι αρμονικά συνεργαζόμενοι και προοδεύοντες. Ανάμεσα τους οι ορθόδοξοι χριστιανοί, καλωσυνάτοι. Κατ' επίγνωση χριστιανοί. Προοδευτικοί και τίμιοι. Αγαπητοί και σεβαστοί σε όλους. Και τώρα ανάμεσά μας Σείς Παναγιότατε. Περίμενε ο Καναδάς για πολλά χρόνια τον αρχηγό της Ορθοδοξίας. Σχεδόν δυο χιλιάδες χρόνια. Και τώρα ήλθατε. Απλός, ευγενής, ειρηνικός, πραγματικός τύπος Χριστού, αληθινός πατέρας. Σας ευχαριστούμε γιατί ήλθατε, Παναγιότατε. Ευλαβικά, σας προσκαλούμε, μιλήστε μας. Δώστε μας από την ειρήνη Σας. Από το φως του Χριστού. Από την καρδιά Σας, για να σκιρτήσουν και να χαρούν οι δικές μας καρδιές περισσότερο. Και κατέληξε ο Μητροπολίτης: “Είναι τα ρήματά Σας, ρήματα ζωής. Θα μείνουν ανεξίτηλα στις ψυχές μας. Θα είναι φωτεινοί οδηγοί στην επίγεια ζωή μας. Θα μείνουν ανεξίτηλα στις ψυχές μας. Θα είναι φωτεινός οδηγός στην επίγεια ζωή μας. Θα μας οδηγούν στην σωτηρία. Στην βασιλεία του Θεού, Παναγιότατε. Ευλογείτε τα παιδιά Σας. Ευλογείστε όλους μας”. Την προσφώνηση κάλυψαν παρατεταμένα χειροκροτήματα. Την εκδήλωση της βραδιάς έκλεισε ο Οικουμενικός Πατριάρχης με μια μεστή και φιλοσοφημένη ομιλία του. Αναφέρθηκε στις τεράστιες οικονομικές δυνατότητες και διάφορους πόρους της μεγάλης χώρας του Καναδά. Μίλησε ακόμη για τον ρόλο της Oρθόδοξης Εκκλησίας, που σέβεται τον άνθρωπο, για την παράδοση και τον πολιτισμό, ενώ είπε, ότι ο εγωϊσμός οδηγεί σε περιχαράκωση. Παρέσχε στους συνδαιτημόνες, άπλετα τις πατριαρχικές ευχές και ευλογίες και στο σημείο αυτό τελείωσε η εκδήλωση που σημείωσε τεράστια επιτυχία. O Πατριάρχης απεχώρησε από τον χώρο της τελετής, επευφημούμενος συνεχώς από τους εκατοντάδες των ομογενών.

[ EKKLISIA | www.ekklisia.org/gtyp-5-28.htm  -  28 Μαΐου 1998 ]