top

“Πρωϊνή” - 26 Μαΐου 1998

Η Αστόρια υποδέχθηκε τον Πατριάρχη

   NEA YOΡΚΗ - Του ΑΠOΣΤOΛΗ ΖOΥΠΑΝΙΩΤΗ

Η Ομογένεια της Νέας Υόρκης και του Κονέκτικατ είχε την ευκαιρία να φιλοξενήσει για τρία μόνο εικοσιτετράωρα την ευκαιρία, τον Οικουμενικό Πατριάρχη κ.κ. Βαρθολομαίο, να λάβει τις ευλογίες του και να εκδηλώσει τα αισθήματα αγάπης και σεβασμού προς την κεφαλή της Ορθοδοξίας. Στη διάρκεια της σύντομης παραμονής του, ο παναγιότατος επισκέφθηκε την Ιερά Πατριαρχική και Σταυροπηγιακή Μονή της Οσίας Ειρήνης Χρυσοβαλάντου, στην Αστόρια και μίλησε σε 1.500 περίπου ομογενείς.

Επισκέφθηκε επίσης την Κυριακή την κοινότητα της Αγίας Τριάδας, στο Μπρίτζπορτ του Κονέκτικατ -όπου προέστη της πατριαρχικής θείας λειτουργίας- και χθες, λίγο πριν αναχωρήσει, μετέβη στο πανεπιστήμιο Γέιλ του Κονέκτικατ, όπου και του απενεμήθη ο τίτλος του επιτίμου διδάκτορος.

Αμέσως μετά αναχώρησε με ιδιωτικό αεροσκάφος για την Οττάβα, ξεκινώντας την επίσημη πολυήμερη πρώτη πατριαρχική επίσκεψη στον Καναδά. Ο Οικουμενικός Πατριάρχης και η συνοδεία του αφίχθησαν το απόγευμα της Παρασκευής στο αεροδρόμιο του Ουέσττσεστερ. Τους υποδέχθησαν, ο Αρχιεπίσκοπος Αμερικής κ. Σπυρίδων, ο Αρχιεπίσκοπος πρώην Αμερικής κ. Ιάκωβος, ο διευθυντής της κομητείας Άντριου Σπάνο, ιεράρχες της Αρχιεπισκοπής, κληρικοί και παράγοντες των κοινοτήτων.

Ακολούθως ο κ. Βαρθολομαίος μετέβη στο Τέριταουν, όπου και κατέλυσε. Το πρωί του Σαββάτου είχε σειρά ιδιωτικών συναντήσεων, ενώ μεταξύ άλλων δέχθηκε σε ακρόαση τον πρόεδρο του Αρχιεπισκοπικού Συμβουλίου, Άλεξ Σπανό.

ΣΤΗΝ ΑΣΤΟΡΙΑ

Με εκδηλώσεις αγάπης και ενθουσιασμού 1.500 περίπου ομογενείς υποδέχθησαν τον Οικουμενικό Πατριάρχη, ο οποίος μόλις λίγο πριν τις 4 το απόγευμα του Σαββάτου, έφτασε στη διασταύρωση της 31ης Οδού και 23ης Λεωφόρου, στην Αστόρια. Συνοδευόμενος από τον Αρχιεπίσκοπο Σπυρίδωνα και τους μητροπολίτες Ίμβρου και Τενέδου και Βεροίας, έγινε δεκτός από τον ηγούμενο της μονής κ. Παΐσιο, τον επίσκοπο Βικέντιο, τον πρόεδρο του Δημοτικού Συμβουλίου Πίτερ Βαλόν, τον βουλευτή Τομ Μάντον, την πρόεδρο του Κουίνς Κλερ Σούλμαν, τον πολιτειακό γερουσιαστή Τζορτζ Ονοράτο, τον πολιτειακό βουλευτή Ντένις Μπάτλερ, τους γενικούς προξένους της Ελλάδας και της Κύπρου και πλήθος κλήρου και λαού.

Στη συνέχεια, η πατριαρχική συνοδεία κι οι επίσημοι που τους υποδέχθησαν μετέβησαν εν πομπή στο χώρο μπροστά από την Ιερά Πατριαρχική και Σταυροπηγιακή Μονή, όπου στη διάρκεια σύντομης τελετής, ο πρόεδρος του δημοτικού συμβουλίου μετονόμασε τμήμα της 23ης Λεωφόρου σε “Οδό Πατριάρχη Βαρθολομαίου”.

Στα πεζοδρόμια εκατοντάδες πιστοί με σημαίες του Οικουμενικού Πατριαρχείου επευφήμησαν τον Πατριάρχη, ενώ σημαντική ήταν και η συμμετοχή της νεολαίας, με εθνικές ενδυμασίες κι ελληνικές σημαίες.

Προσφωνώντας τον κ. Βαρθολομαίο, ο Αρχιεπίσκοπος Σπυρίδων χαρακτήρισε την παρουσία του προκαθήμενου της Ορθοδοξίας “μία σημαντική στιγμή για την ελληνική κοινότητα της Αστόριας, γενικά και για τη μονή της Αγίας Ειρήνης της Χρυσοβαλάντου, ειδικότερα. Λέγουν, συνέχισε, ότι με εξαίρεση την Ελλάδα, η Αστόρια έχει περισσότερους ανθρώπους ελληνικής καταγωγής απ' οπουδήποτε στον κόσμο.

Είναι το κέντρο του Ελληνισμού. Το να έχουμε στην Αστόρια μία οδό που φέρει το όνομα του Οικουμενικού Πατριάρχη, επιβεβαιώνει αυτό το γεγονός. Γιατί, ο παναγιότατος δεν είναι μόνον ο πνευματικός ηγέτης της Βυζαντινής Εκκλησίας, άρα κι ο πνευματικός ηγέτης των περισσοτέρων Ελλήνων. Είναι ο κύριος φορέας της ελληνικής κληρονομιάς, που διαμορφώθηκε από την πνευματική, καλλιτεχνική και κυρίως την θρησκευτική επιρροή του Βυζαντίου”.

Αναφερόμενος της σημασίας της επίσκεψης, για την Αγία Ειρήνη, ο κ. Σπυρίδων είπε ότι “δίδοντας στο δρόμο το όνομα του Παναγιοτάτου, δίδεται το μήνυμα της επούλωσης, της αγάπης και της καταλλαγής σε όλους τους ανθρώπους, που βλέπουν την πινακίδα του δρόμου. Για την επούλωση του σχίσματος μεταξύ αυτών που ονομάζονται παλαιοημερολογίτες και εκείνων που ακολουθούν το νέο ημερολόγιο. Ο Παναγιότατος έφερε την ειρήνη του Χριστού σε πολλούς. Και κοιτάζοντας αυτή την πινακίδα, θα γνωρίζουμε για πάντα ότι η Αγία Ειρήνη έλαβε μέρος σ' αυτή τη διακήρυξη της ειρήνης”.

Ο Αρχιεπίσκοπος Αμερικής αποκάλεσε τον Πατριάρχη Βαρθολομαίο “άνθρωπο σοφίας, που προσφέρει τις αρχαίες αλήθειες της Εκκλησίας, ως λύσεις στα σύγχρονα προβλήματα του κόσμου. Είναι απόστολος του Κυρίου, που μεταφέρει το μήνυμα του σταυροθέντος κι αναστάντος Χριστού, σε όλους τους κατοικούντες την γην. Σήμερα, κατέληξε, έφερε το μήνυμα αυτό στην Αστόρια”.

Μετά την ομιλία το τέλος της τελετής (αποσπάσματα της ομιλίας του κ. Βαρθολομαίου δημοσιεύουμε σε άλλη σελίδα), ο Οικουμενικός Πατριάρχης εισήλθε στη μονή, αφού πρώτα καθαγίασε την είσοδο και αποκάλυψε την πλάκα που τοποθετήθηκε εκεί, με την ταυτότητα της Ιεράς Πατριαρχικής και Σταυροπηγιακής Μονής, τέλεσε μέγα εσπερινό.

ΟΜΙΛΙΕΣ

Κορυφήν και πρόμαχον της Εκκλησίας, αποκάλεσε τον κ. Βαρθολομαίο, ο ηγούμενος της μονής, μητροπολίτης Τυάνων κ. Παΐσιος, χαρακτηρίζοντας περιπόθητο και ιστορική για όλους τους κατοίκους της Αστόριας και της Νέας Υόρκη, την επίσκεψη του Πατριάρχη στην Αγία Ειρήνη. Την οποία “η πατρική αγάπη και η πατριαρχική μεγαλοκαρδία της Α.Θ. Παναγιότητας ανέδειξε σε Πατριαρχική και Σταυροπηγιακή Μονή και κατέδειξε περίοπτο στην Αμερική και την εξήγαγε εκ του σκότους του φανατισμού και της πλάνης του Ελλαδικού παλαιοημερολογιτισμού”.

“Διακηρύσσομεν, συνέχισε, μεγάλη τη φωνή, απηλλαγμένη πάσης φθοράς και του παρελθόντος, ότι έν εσμεν μετά της Μητρός Αγίας του Χριστού Μεγάλης Εκκλησίας, ο θρόνος της οποίας την οικουμένην εφώτισεν και εξέθρεψεν”.

Ο κ. Παΐσιος εξέφρασε την ευγνωμοσύνη του προς τον ΟικουμενικόΠατριάρχη, για την επίσκεψη και τόνισε ότι “το μεγαλείο της παρούσης ώρας της παρουσίας και χοροστασίας σας, είναι το πλέον πολύτιμο δώρο και το ανέλπιστο αντιχάρισμα της αγίας υπακοής, προς την Αγία του Θεού Μεγάλη Εκκλησία και την υμετέρα παναγιότητα”.

Απαντώντας στην προσφώνηση, ο Οικουμενικός Πατριάρχης χαρακτήρισε θαύμα την εξάλειψη του σχίσματος και την ένταξη μεγάλου μέρους των παλαιοημερολογιτών στη Μητέρα Εκκλησία.

“Ας είναι ευλογημένο το πανάγιο όνομα του Θεού, διότι ηξίωσε όλους ημάς να ζήσωμε την ανεπανάληπτο και ιστορική αυτή στιγμή της συμφιλιώσεως και του πνευματικού εναγκαλισμό”, είπε ο Οικουμενικός Πατριάρχης. “Αυτός, συνέχισε, εισήγαγε εις τας αγκάλας της Μητρός Εκκλησίας τα προσωρινώς μόνο απομακρυνθέντα εξ αυτής, διά λόγους μη κεφαλαιώδεις τέκνα της”.

Ο κ. Βαρθολομαίος εξήρε το ρόλο που διαδραμάτισε, στην επίλυση του προβλήματος, ο Αρχιεπίσκοπος Αμερικής κ. Σπυρίδων, τον οποίο ευχαρίστησε και συνεχάρη. Συνεχάρη ακόμη τον μητροπολίτη Παΐσιο, γιατί “διέγνωσε ότι η οδός του χωρισμού από τη Μητέρα Εκκλησία, την οποία ηκολούθει δεν ήτο αρεστή εις τον Θεόν, και μετά επαινετής ταπεινοφροσύνης και σοφής διακρίσεως, εζήτησε να λάβει αυτός και οι ακολουθούντες αυτόν, την μετά χαράς παρασχεθείσα συγγνώμην της Μητρός Εκκλησίας και να γίνει δεκτός και οι μετ' αυτού ως ενεργά μέλη αυτής... Εν προκειμένω δε, χάρις εις την αξιέπαινον πρωτοβουλία, την θεοφιλή ταπείνωσιν, την ειλικρινή μετάνοια και τον επιδέξιο χειρισμό του ιεροτάτου μητροπολίτη κ. Παϊσίου, εθεραπεύθησαν πνευματικώς χιλιάδες ψυχαί κι όχι μόνο μία”.

Ο Οικουμενικός Πατριάρχης ευχαρίστησε επίσης τον επίσκοπο Απαμείας κ. Βικέντιο και τους υπολοίπους κληρικούς της Αγίας Ειρήνης, ενώ άφησε ανοιχτή της πόρτα της Μητρός Εκκλησίας και προς άλλους που θέλουν με ειλικρίνεια να εισέλθουν.

“Και οφείλομεν να προσευχηθώμεν και να προσευχώμεθα διακαώς και διαρκώς, το θαύμα τούτο της επιστροφής και συγκολλήσεως προς το ζωογόνο σώμα της Εκκλησίας, να επαναληφθεί και να επαναλαμβάνεται, μέχρις ότου όλα τα αποσκιρτήσαντα τέκνα της να επανέλθουν εις αυτήν και γίνει μία ποίμνη και εις ποιμήν, ο Χριστός”, κατέληξε.

Μετά το τέλος του εσπερινού, ο Παναγιότατος ευλόγησε τους εκατοντάδες πιστούς, που περίμεναν υπομονετικά έξω από την εκκλησία, ενώ παρακολούθησε επίδειξη ελληνικών χορών, από νέους και νέες.

ΔΕΙΠΝΟ ΣΤΟ ΤΕΡΙΤΑΟΥΝ

Το βράδυ του Σαββάτου ο κ. Βαρθολομαίος παρακάθησε και μίλησε στο δείπνο που παρέθεσε προς τιμή της πατριαρχικής συνοδείας ο Μάικλ Τζαχάρης. Στη διάρκεια του δείπνου, τιμήθηκε από τον πατριάρχη η ομογενής κ. Κάλλιν, η οποία δώρησε 3,5 εκατομύρια δολάρια προς τον Οικουμενικό Θρόνο. (Η ομιλία του κ. Βαρθολομαίου δημοσιεύεται σε άλλες στήλες).

Στο σύντομο χαιρετισμό του, ο Αρχιεπίσκοπος Σπυρίδων ανέφερε ότι ο Πατριάρχης, “σε μία εποχή που εθνικές και άλλες αντιπαραθέσεις απειλούν συγκρούσεις σε κάθε γωνιά του πλανήτη, προσέφερε εαυτόν και την Εκκλησία ως ειρηνευτές και κομιστές του μηνύματος της συνδιαλλαγής”. Αναφερόμενος στην ιστορική πρώτη πατριαρχική επίσκεψη στις ΗΠΑ και την αίσθηση που προκάλεσε στο ποίμνιο της Εκκλησίας τόνισε μεταξύ άλλων τη βοήθεια “ν' ανακαλύψουμε ξανά τις βυζαντινές ρίζες της πίστης μας και την ίδια στιγμή μας έδειξε ότι αυτή η ανακάλυψη δεν αποτελεί νοσταλγικό προσκύνημα ενός χρυσού παρελθόντος, αλλά το να λάμψει για μας και τον κόσμο, η ζωντανή κληρονομιά της αγίας Ορθοδόξου Πίστης. Κι αυτή η διαδικασία, από τις φύση της, συνεχίζει”, είπε.

[ EKKLISIA | www.ekklisia.org/gtyp-5-26.htm  -  26 Μαΐου 1998 ]