top

“Πρωϊνή” - 15 Μαΐου 1998

O Αγιος Δημήτριος ανθίζει στο “Γιούνιον”

Η εκκλησία και το κοινοτικό κέντρο αποτελούν
μια ζεστή φωλιά για τους ομογενείς του Νιου Τζέρσεϊ

   ΝΕΑ ΥOΡΚΗ - Της ΣOΥΛΑΣ ΜΑΡOΥΛΑ

Στη μεγάλη εστία του Ελληνισμού, στο Union της Νέας Ιερσέης, οι πρώτοι Έλληνες εγκαταστάθηκαν στην αρχή του αιώνα. Σήμερα η κοινότητα του Αγίου Δημητρίου, στο Union, ανθίζει και σφύζει από ζωή. Οι διακόσιες και πλέον οικογένειες, που ενισχύουν την κοινότητα, μετά από πολλές περιπλανήσεις για 70 ολόκληρα χρόνια, κατάφεραν να κτίσουν το μεγαλοπρεπή ναό του Αγίου Δημητρίου και το περίφημο Κοινοτικό Κέντρο, που θα γινόταν η ζεστή φωλιά της ομογένειας της Νέας Ιερσέης.

H πρώτη εκκλησία που κτίστηκε σ' αυτή την Πολιτεία ήταν ο Άγιος Νικόλαος. Η σημερινή κοινότητα του Αγίου Δημητρίου στο “Νούαρκ” ιδρύθηκε από μια ομάδα ομογενών που εκκλησιάζονταν στον Άγιο Νικόλαο αλλά αποφάσισαν να αποσπαστούν και να δημιουργήσουν την δική τους ενορία. Από το 1984 που άλλαξε η δημογραφία του “Νούαρκ” μετακινήσαμε την κοινότητα στο Union, τονίζει ο πρόεδρος της κοινότητας κ. Νικόλαος Χατζόπουλος. Αρχικά ενοικίασαν ένα διώροφο κτίριο (120 Bank St.), το οποίο λειτουργούσε σαν εκκλησία και σαν ελληνικό σχολείο. Στην ίδρυση αυτής της κοινότητας σημαντική ήταν η προσφορά του πρώτου ιερέα της π. Νικόλαου Πάπα και των μελών του Πανσαμιακού Συλλόγου.

“Η πίστη και η αποφασιστικότητα, των ενοριτών του Αγίου Δημητρίου δοκιμάστηκαν το 1928, όταν άρχισαν να φαίνονται τα πρώτα σημάδια του “Μεγάλου Κραχ” που δυσκόλευσαν, από οικονομικής πλευράς, την υλοποίηση του οράματός τους, τονίζει ο πρόεδρος της κοινότητας. Βέβαια οι δοκιμασίες τους δεν σταμάτησαν εκεί. Το 1930, όταν δημιουργήθηκαν εσωτερικές διαφορές, η κοινότητα διασπάστηκε και ο π. Νικόλαος Πάπας μαζί με μια αρκετά μεγάλη ομάδα πιστών αποχώρησαν και δημιούργησαν την κοινότητα του Αγίου Γεωργίου δίπλα στην Οδό Paine. Λίγα χρόνια αργότερα, οι δύο ενορίες επανενώθηκαν και με ιερέα τον π. Νικόλαο Πάπα αγόρασαν ένα κτίριο στην 135η Οδό, το οποίο ανακαινίσθηκε και, με τη γενναιοδωρία δύο μελών της κοινότητας, του Κώστα Μοσκογιάννη και Μιχάλη Χατζημιχάλη, εξοφλήθη το δάνειο. Ο π. Νικόλαος Πάπας, μετά από μερικά χρόνια, διορίστηκε σε άλλη κοινότητα στο Τέξας. Ακουλούθησαν αρκετοί ιερείς και το 1952 ξαναεπέστρεψε στην κοινότητα ο π. Πάπας.

ΑΝΟΔΙΚΗ ΠΟΡΕΙΑ

Με τις ηρωικές προσπάθειες του Διοικητικού Συμβουλίου -Δημήτριου Χρυσοβέρη, Κώστα Μοσκογιάννη, Μιχάλη Χατζημιχάλη, Οδυσσέα Νάιβς, Κώστα Μουμτζή, Γιώργου Αγαλία και Πίτερ Τόμας- κατάφεραν να ξεπεραστούν οι οικονομικές δυσκολίες, που άφησε το “Μεγάλο Κραχ”, και το 1947, με πρωτοβουλία του Πίτερ Τόμας, κατάφεραν να αγοράσουν ένα οικόπεδο μεταξύ των Οδών High και New, με την προοπτική, αργότερα, να κτιστεί εκεί ο ναός. Το σχέδιο αυτό δεν ολοκληρώθηκε και το οικόπεδο πουλήθηκε για να αγοραστεί ένα άλλο ακίνητο στη Λεωφόρο Clinton. Το 1952, ανέλαβε ιερατικώς προϊστάμενος την κοινότητα ο π. Χριστόφορος Κοντολέων και πέντε χρόνια αργότερα, το 1957, εξοφλήθη το δάνειο.

Τις δεκαετίες '50 και '60, η κοινότητα ανέπτυξε μια σπουδαία δράση και διευρύνθηκε στις γύρω περιοχές. Η Φιλόπτωχός της, “Αγία Ειρήνη”, από την ίδρυσή της -στα μέσα της δεκαετίας του '50- δραστηριοποιήθηκε και συνεισέφερε οικονομικά και ηθικά στο έργο της κοινότητας. “Ένα μεγάλο μέρος της προόδου και της εξέλιξης της κοινότητά μας, τονίζει ο κ. Χατζόπουλος, οφείλεται στους κόπους, τη δράση και την άψογη συνεργασία αυτών των κυριών. Η πρώτη πρόεδρος της Φιλοπτώχου, κ. Τζένη Πούλου, τονίζει ο κ. Χατζόπουλος, αξίζει τον τίτλο της Μητέρας της Ενορίας μας'. Εξ ίσου σημαντική ήταν και δράση της κ. Ευτέρπης Παπαθεοδώρου κατά τη θητεία της οποίας η Φιλόπτωχος είχε τα περισσότερα μέλη”.

ΣΥΝΕΧΗΣ ΔΙΕΥΡΥΝΣΗ

Κατά τα τέλη της δεκαετίας του '60 τα μέλη της εκκλησίας ξεπέρασαν τις πεντακόσιες οικογένειες και έγινε μια από τις μεγαλύτερες ελληνικές εστίες της Νέας Ιερσέης. “Ολα τα τμήματα και το σχολείο μας ακολούθησαν την ίδια αναπτυξιακή πορεία. Την δεκαετία του '70 η κοινότητα του Newark άρχισε να αλλάζει και ήταν επιτακτική η ανάγκη της μετακίνησης της εκκλησίας μας για να κρατήσει τα μέλη της”, αναφέρει ο κ. Χατζόπουλος.

Μετά το θάνατο του π. Χριστόφορου Κοντολέοντα, τον Ιούνιο του 1981, ιερατικώς προϊστάμενος ανέλαβε ο π. Κωνσταντίνος Ξηρουχάκης και δημιουργήθηκε ειδικό ταμείο για την αγορά νέου κτιρίου. Ακολούθησαν μερικές αποτυχημένες προσπάθειες, συνεχίζει ο κ. Χατζόπουλος, και το Νοέμβριο του 1983, επί προεδρίας του Αναστασίου Σόρου, αγοράστηκε το σημερινό κτίριο που μετατράπηκε στο σημερινό ναό που βρίσκεται στη διεύθυνση 721 Ranway Ave., στο “Union”.

“Αυτή η τοποθεσία γεωγραφικά ήταν η πιο κατάλληλη, διότι εκεί κατοικούν τα περισσότερα μέλη της κοινότητάς μας. Το συμβόλαιο υπογράφθηκε στις 16 Ιουνίου 1984. Οι ενδοιασμοί και οι αντιρρήσεις, εξηγεί ο Πρόεδρος της Κοινότητας, εξανεμίστηκαν όταν ο αείμνηστος ευεργέτης της κοινότητάς μας, Ηλίας Φωτεινός, ανέλαβε να πληρώσει τους τόκους του επταετούς δανείου και δίκαια ονομάστηκε ευεργέτης της κοινότητας. Ως αναγνώριση της πολύπλευρης προσφοράς του, το παρεκκλήσι του ναού βαπτίστηκε Προφήτης Ηλίας. Επίσης σημαντική ήταν και η προσφορά του κ. Ηλία Λουκόπουλου.”

ΔΡΑΣΤΗΡΙΑ ΚΟΙΝΟΤΗΤΑ

Σήμερα η κοινότητα έχει άνω τα 200 μέλη - οικογένειες και είναι κυρίως από την περιοχή του “Union”. Τα θυρανοίξια του νέου ναού του Αγίου Δημητρίου έγιναν στις 14 Οκτωβρίου 1984. Κατόπιν άρχισε η ανακαίνιση και η μεταμόρφωση του κτιρίου σε ελληνορθόδοξο ναό. Ταυτόχρονα επισκευάστηκε και η κουζίνα με προσφορά της Φιλοπτώχου της “Αγίας Ειρήνης”. Αυτό, όμως, που πραγματικά κάνει υπερήφανους τους ενορίτες της κοινότητας του Αγίου Δημητρίου, είναι το Κοινοτικό Κέντρο, το οποίο είναι αφιερωμένο στη μνήμη του Κρίστοφερ Κοντολέοντα, το οποίο περιλαμβάνει τέσσερις ευρύχωρες αίθουσες διδασκαλίας, αποθήκη και αίθουσα εκδηλώσεων με θεατρική σκηνή. Στο δεύτερο όροφο του ναού υπάρχει το γραφείο του ιερέα,δωμάτιο για την χορωδία και μια ακόμα αίθουσα διδασκαλίας. Επίσης διαθέτει ένα τεράστιο χώρο στάθμευσης αυτοκινήτων και προαύλιο όπου κάθε χρόνο πραγματοποιείται το φεστιβάλ της κοινότητας.

Τα επίσημα θυρανοίξια, συνέχισε ο κ. Χατζόπουλος, έγιναν στις 29 Οκτωβρίου 1989 από το Μητροπολίτη Σίλα. Για μια ακόμη φορά η κοινότητα του Αγίου Δημητρίου γεμάτη ζωή, υπογραμμίζει ο κ. Χατζόπουλος, ατενίζει με αισιοδοξία το μέλλον”.

ΤΟ ΜΕΓΑΛΟΠΡΕΠΕΣ ΚΟΙΝΟΤΙΚΟ ΚΕΝΤΡΟ

Το 1993, επί προεδρίας του κ. Δήμου Αρβανίτη, εξοφλήθη το δάνειο και την επόμενη χρονιά, ο νέος πρόεδρος κ. Νίκος Χατζόπουλος άρχισε την οικοδόμηση του νέου Κοινοτικού Κέντρου απέναντι από την εκκλησία. Ο προϋπολογισμός του έργου θα ξεπεράσει το 1.3 εκατομμύρια δολάρια και περιλαμβάνει έξι αίθουσες διδασκαλίας για το απογευματινό σχολείο, αίθουσα εκδηλώσεων με θεατρική σκηνή στο υπόγειο, κλειστό γήπεδο μπάσκετ, βόλεϊ, τένις και ποδοσφαίρου. Στο δεύτερο όροφο και στον τελευταίο όροφο θα στεγαστούν τα γραφεία της κοινότητας και μια αίθουσα συνεδριάσεων. Μέχρι στιγμής η κοινότητα χρωστά 800.000 δολάρια για το Κοινοτικό Κέντρο.

Το νέο Κοινοτικό Κέντρο, υπογραμμίζει ο κ. Χατζόπουλος, ευλόγησε ο Αρχιεπίσκοπος Αμερικής Σπυρίδων στις 11 Μαΐου 1997 και Θα τελέσει τα εγκαίνια φέτος την 1η Νοεμβρίου όταν η κοινότητα θα γιορτάσει τα 70 χρόνια της. “Ήταν η πρώτη φορά που μας επισκέφθηκε Αρχιεπίσκοπος”.

ΕΚΔΗΛΩΣΕΙΣ

Εκτός από τις καθιερωμένες εκδηλώσεις που γίνονται κάθε Κυριακή, διοργανώνεται και το ετήσιο φεστιβάλ (φέτος έχει προγραμματιστεί για τις 10-13 Σεπτεμβρίου) και προσελκύει πάνω από 10.000 επισκέπτες, από τους οποίους μόνο το 30% είναι ελληνικής καταγωγής και οι υπόλοιποι είναι Αμερικανοί που αγαπούν την ελληνική κουζίνα και τη διασκέδαση. Επίσης, κάθε χρόνο, διοργανώνονται δύο βραδιές ελληνικής ταβέρνας, η μία το Φεβρουάριο και η άλλη τον Ιούνιο, γεύματα, πολιτιστικές και άλλες εκδηλώσεις.

“Είναι ένας τρόπος για να ξεπληρώσουμε το συντομότερο δυνατό το δάνειο. Για τον ίδιο σκοπό προσφέρουμε προς ενοικίαση, συμπλήρωσε ο κ. Χατζόπουλος, την αίθουσα εκδηλώσεων της εκκλησίας και του Κοινοτικού Κέντρου”.

Τα μέλη της κοινότητας, εξηγεί, ανταποκρίνονται στο κάλεσμά μας και όπως με τη βοήθειά τους ξεπληρώσαμε το 1.3 εκατομμύρια δολάρια που στοίχισε η ανακαίνιση της εκκλησίας, έτσι θα συνεισφέρουν και στην απόσβεση του υπόλοιπου του δανείου (800.000 δολάρια) για την οικοδόμηση του Κοινοτικού Κέντρου. “Είναι ένα δώρο στην επόμενη γενιά και νομίζω ότι θα πρέπει να ενισχυθεί από όλους μας”, είπε.

Αναφερόμενος στη νεολαία, τόνισε ότι θα πρέπει να κινητοποιηθούν όλοι οι ομογενειακοί φορείς. “Ξέρουμε τι πρέπει να γίνει και γι' αυτό αποφασίσαμε να κτίσουμε αυτό το Κοινοτικό Κέντρο. Αισιοδοξούμε να κτίσουμε το “σπίτι” ολόκληρης της ομογένειας και ειδικά των νέων. Προσπαθούμε να τους κρατήσουμε κοντά στην Εκκλησία και να τους διδάξουμε, όχι μόνο την ελληνική γλώσσα, αλλά και τα ήθη, τα έθιμα και τις παραδόσεις μας. Μόνο έτσι έτσι θα γνωρίσουν τη μοναδικότητα του πολιτισμού μας και θα συμβάλουν στην προβολή του”, επεσήμανε ο Πρόεδρος της Κοινότητας.

Σε ερώτηση, αν η ομογένεια της Νέας Ιερσέης είχε παραμεληθεί από την οργανωμένη ομογένεια και την Εκκλησία, είπε: “Παλαιότερα νιώθαμε παραμελημένοι. Για παράδειγμα, δεν μας είχε επισκεφθεί Αρχιεπίσκοπος για 26 ολόκληρα χρόνια. Ευτυχώς, συμπλήρωσε ο κ. Χατζόπουλος, ο νέος Αρχιεπίσκοπος Αμερικής κ.κ. Σπυρίδων μας έχει επισκεφθεί δύο φορές και μας υποσχέθηκε ότι θα κάνει και τα εγκαίνια του Κοινοτικού Κέντρου το Νοέμβριο. Επίσης, συνέχισε, συχνά μας επισκέπτεται και ο πρωτοσύγκελος στη Νέα Ιερσέη π. Ευάγγελος Κουρούνης. Είμαστε ευτυχείς που βλέπουμε ότι τα πράγματα αλλάζουν προς το καλύτερο”.

Ιερατικώς προϊστάμενος στον Άγιο Δημήτριο είναι ο π. Νικόλαος Πατρικός, ο οποίος ανέλαβε την ενορία πριν τρία περίπου χρόνια και κάνει τα πάντα για να ενισχύσει την παρουσία της κοινότητας και συμβάλλει στην προσπάθεια της προσέλκυσης των νέων ώστε να κρατήσουν ζωντανές τις ελληνορθόδοξες παραδόσεις. Στο σχολείο εργάζονται έξι δασκάλες και φοιτούν 130 μαθητές. Τα απολυτήρια αναγνωρίζονται από την Ελλάδα και την Αρχιεπισκοπή.

[ EKKLISIA | www.ekklisia.org/gtyp-5-15.htm  -  15 Μαΐου 1998 ]