ΤΟ ΒΗΜΑ - 24 Μαΐου 1998

[ Από συνέντευξη του Άντριου Άθενς στον Θανάση Λάλα ]

●  Αλήθεια, μια που συζητάμε όλα αυτά, είναι ευκαιρία να μου πείτε τη γνώμη σας για την αλλαγή στην κορυφή της Ορθοδόξου Εκκλησίας στην Αμερική. Πόσο επηρέασε την επιρροή τον ελληνικού λόμπι η αποχώρηση του πρώην Αρχιεπισκόπου Βορείου κατ Νοτίου Αμερικής Ιακώβου;

«Εκανε όντως σπουδαία δουλειά ο πρώην Αρχιεπίσκοπος. Ο Ιάκωβος στην Αμερική είναι θρύλος αλλά... Τι να πω; Εγώ προσπάθησα να τον κρατήσω, εκείνος όμως επέμενε να παραιτηθεί».

●  Εσείς λέτε ότι στο μεταβατικό αυτό στάδιο τα προβλήματα προκύπτουν από την αποχώρηση μιας τόσο σημαντικής προσωπικότητας όπως αυτή του Ιακώβου ή εξαιτίας κακών χειρισμών του νυν σεβασμιότατου Αρχιεπισκόπου Αμερικής Σπυρίδωνος;

«Δεν νομίζω ότι συμβαίνει το δεύτερο. Είναι μερικοί που το σκέφτονται έτσι γιατί αισθάνονται πικραμένοι από την αποχώρηση του Ιακώβου. Οχι ότι κι εγώ δεν αισθάνομαι πικραμένος αλλά πρέπει να είμαστε ρεαλιστές και να μην ξεχνάμε ότι πίσω από το πρόσωπο υπάρχει ο θεσμός. Εδώ, δηλαδή, μιλάμε για την Εκκλησία -ένας θεσμός που υπάρχει 2.000 χρόνια και θα υπάρχει άλλα τόσα. Δεν μπορούμε να ασκούμε κριτική στην Εκκλησία με βάση τα πρόσωπα. Η συμβουλή που έδωσα στον νέο Αρχιεπίσκοπο ήταν να καθήσει με αυτούς που δεν είναι συναισθηματικά επηρεασμένοι και να δουν τα πράγματα καθαρά. Αν είναι κάτι που πρέπει και μπορεί να γίνει, να γίνει. Αν πάλι κάτι δεν είναι σωστό, να παρέμβουμε κι εμείς και να πούμε τη γνώμη μας. Εμείς την Εκκλησία τη θέλουμε όπως είναι. Τι δηλαδή; Θα γίνουμε προτεστάντες; Οταν είχα πάει στην στρατό και έβαλαν επάνω μας τα διακριτικά, μια τη θρησκεία υπήρχε ένα "Π". Λέω στον υπεύθυνο: "Τι είναι αυτό το Π;". Μου λέει: "Προτεστάντες". Λέω: "Μα εγώ δεν είμαι προτεστάντης". Μου λέει: "Τι πάει να πει δεν είσαι προτεστάντης; Εχουμε πόλεμο, το καταλαβαίνεις; Μη μου λες, λοιπόν, ανοησίες". Του λέω: "Εγώ είμαι ορθόδοξος". Επέμενε αυτός, επέμενα εγώ και έτσι τις πρώτες δύο εβδομάδες έπλυνα μπόλικα πιάτα. (γέλια) Πρόσφατα ανέφερα αυτό το περιστατικό σε κάτι φίλους στην Αμερική και τους είπα: "Βρε παιδιά, τί νομίζετε; ότι πάνε πολλά χρόνια; Σαράντα χρόνια μόνο έχουν περάσει και η πίστη μας έρχεται πρώτη σε όλη την Αμερική. Δεν είναι σπουδαίο αυτό; Ο,τι προσπαθήσαμε νά κερδίσουμε τώρα θα το χαλάσουμε; Και όλη αυτή η δύναμη που πήραμε με τον Αρχιεπίσκοπο, τους επισκόπους, αλλά καί με τους λαϊκούς;". Οι έλληνες λαϊκοί είναι πολύ δυνατοί σεις ΗΠΑ».

[ ΤΟ ΒΗΜΑ - Ο Θανάσης Λάλας συναντά τον Αντριου Αθενς (σσ. Γ1,Γ3-4,Γ6-7) -
   - 24 Μαΐου 1998 - σ. Γ6 ]