Εφυγε τη νύχτα, στα 94, ο πρώην Αμερικής Ιάκωβος

Σε ηλικία 94 ετών, πέθανε στη 1.30 π.μ. ο επί σειράν ετών αρχιεπίσκοπος Αμερικής Ιάκωβος.

Τις τελευταίες μέρες νοσηλευόταν σε κρίσιμη κατάσταση, εξαιτίας σοβαρών αναπνευστικών προβλημάτων, σε νοσοκομείο του Στάμφορντ στο Κονέκτικατ. Πρόσφατα είχε υποβληθεί και σε εγχείρηση, για τον ίδιο λόγο, αλλά η κατάσταση της υγείας του επιδεινώθηκε. Σύμφωνα με πληροφορίες από το περιβάλλον του, είχε -ως τις τελευταίες ώρες του- πλήρη πνευματική διαύγεια και μάλιστα έλεγε ότι είναι ήρεμος και «έτοιμος να αποδεχθεί τη βούληση του Κυρίου».

Σπουδαία προσωπικότητα, με εξέχοντα ρόλο στα ομογενειακά της Αμερικής, ο Ιάκωβος είχε γεννηθεί το 1911 στην Ιμβρο, όπως άλλωστε και ο Οικουμενικός Πατριάρχης Βαρθολομαίος, με τον οποίο οι σχέσεις του δεν ήταν αδιατάρακτες.

Σπούδασε στη Θεολογική Σχολή της Χάλκης, ενώ το 1955 ήταν ο πρώτος ορθόδοξος εκπρόσωπος του Οικουμενικού Πατριαρχείου στο Παγκόσμιο Συμβούλιο Εκκλησιών της Γενεύης. Επίσης ήταν ο πρώτος ορθόδοξος ιεράρχης που επισκέφθηκε το Βατικανό, μετά το Σχίσμα.

Το 1959 ενθρονίστηκε αρχιεπίσκοπος Βορείου και Νοτίου Αμερικής και σε όλη τη διάρκεια της θητείας του, που τερματίστηκε το 1996, διαδραμάτιζε και πολιτικό ρόλο. Στα πρώτα του χρόνια διοργάνωσε ουκ ολίγες πορείες, συγκεντρώσεις έξω από τον Λευκό Οίκο και παραστάσεις στην αμερικανική κυβέρνηση για το Κυπριακό.

Στη διάρκεια της δικατατορίας κατηγορήθηκε βάσιμα ότι είχε αγαθές σχέσεις με τη χούντα των συνταγματαρχών, αλλά και με τους Αμερικανούς που την υποστήριζαν. Εξού και το προσωνύμιο «CIAκωβος» που του απέδωσαν πολλοί αντιστασιακοί.

Δεινός διπλωμάτης, κατάφερε μετά την πτώση της χούντας να συνεχίσει να έχει καλές σχέσεις με την Αθήνα, αναλαμβάνοντας συχνά πρωτοβουλίες για την υποστήριξη των εθνικών θεμάτων, με αποκορύφωμα το 1991-92, οπότε πρωταγωνίστησε στις κινητοποιήσεις των ομογενών για το Μακεδονικό.hl

Η εκλογή του Βαρθολομαίου στον οικουμενικό πατριαρχικό θρόνο, εκτιμάται ότι ήταν η αρχή του τέλους για την παρουσία του στον αρχιεπισκοπικό θώκο της Αμερικής. Στις 30 Ιουλίου του 1996 εξελέγη διάδοχός του ο Σπυρίδων, ο οποίος όμως μετά από 3 χρόνια εξαναγκάστηκε σε παραίτηση και αντικατάστασή του από τον σημερινό αρχιεπίσκοπο Δημήτριο. Κατά πληροφορίες, ο Ιάκωβος είχε στείλει επιστολή παραίτησης στο Φανάρι, ένα χρόνο νωρίτερα, στις 31 Ιουλίου 1995.

Η κηδεία του θα γίνει την Τετάρτη ή την Πέμπτη στον καθεδρικό ναό της Αγίας Τριάδας, στην Νέα Υόρκη και η ταφή του στη Θεολογική Σχολή της Βοστώνης.


ΕΛΕΥΘΕΡΟΤΥΠΙΑ - 11/04/2005