top

Ελευθεροτυπία - 12 Απριλίου 2005

Στο Μανχάταν η εξόδιος ακολουθία για τον Ιάκωβο

«Ο Σιάκωβος είμαι εγώ...» είχε δηλώσει σε μία από τις σπάνιες δημόσιες τα τελευταία χρόνια εμφανίσεις του ο αρχιεπίσκοπος -ο τελευταίος νοτίου και βορείου- Αμερικής Ιάκωβος, όταν τον Μάρτιο του 2004 παρουσιάστηκε το βιβλίο όπου ο ίδιος αφηγούνταν τη ζωή του.

Και συνεχίζοντας αυτοσαρκαζόμενος είπε: «Ποτέ δεν υπηρέτησα κανέναν άλλον παρά τον Χριστό. Ούτε μυστική οργάνωση ούτε εθνική οργάνωση ούτε σωματειακή οργάνωση. Είμαι ο Ιάκωβος, ο υπηρέτης του λαού αρχίζοντας από υπηρέτης του Θεού». Το μήνυμα του Ιακώβου ήταν μαγνητοσκοπημένο και ο επί 37 χρόνια ηγέτης της ελληνορθόδοξης Εκκλησίας της Αμερικής βρήκε την ευκαιρία να αναφερθεί σ' ένα χαρακτηρισμό που τον συνόδευε για δεκαετίες.

Ο Ιάκωβος άφησε την τελευταία του πνοή σε ηλικία 94 χρόνων στο νοσοκομείο του Στάμφορντ στο Κονέκτικατ όπου νοσηλευόταν με σοβαρά αναπνευστικά προβλήματα. Η εξόδιος ακολουθία θα γίνει την Πέμπτη στον καθεδρικό ναό της Αγίας Τριάδας στο Μανχάταν.

Ο εκλιπών υπηρέτησε την Αρχιεπισκοπή Αμερικής για 37 χρόνια, μέχρι την παραίτησή του, το 1996.

Ο αρχιεπίσκοπος πρώην βορείου και νοτίου Αμερικής Ιάκωβος -κατά κόσμον Δημήτριος Κουκουζής- ο οποίος απεβίωσε σήμερα τα ξημερώματα σε νοσοκομείο του Κονέκτικατ, γεννήθηκε το 1911 στην Ιμβρο και σπούδασε στην Πατριαρχική Θεολογική Σχολή της Χάλκης, στην Κωνσταντινούπολη. Το 1934 χειροτονήθηκε διάκονος και πήρε το όνομα Ιάκωβος. Πέντε χρόνια αργότερα υπηρέτησε με την ιδιότητα αυτή στο πλευρό του αρχιεπισκόπου Αθηναγόρα, ενώ το 1940 χειροτονήθηκε ιερέας στη Μασαχουσέτη.

Από το 1942 έως το 1954 ήταν πρωτοπρεσβύτερος του Καθεδρικού Ναού του Ευαγγελισμού της Βοστόνης, ενώ το 1950 πήρε την αμερικανική υπηκοότητα.

Το 1954 έγινε επίσκοπος Μάλτας και το 1956 μητροπολίτης Μάλτας. Στο μεταξύ, το 1955, το Πατριαρχείο Κωνσταντινούπολης τον διόρισε εκπρόσωπό του στο Παγκόσμιο Συμβούλιο Εκκλησιών.

Το 1959 έγινε δεκτός από τον Πάπα Ιωάννη ΚΓ' στο Βατικανό. Ηταν ο πρώτος ελληνορθόδοξος επίσκοπος που επισκέφθηκε τον προκαθήμενο της Ρωμαιοκαθολικής Εκκλησίας. Την ίδια χρονιά εκλέχθηκε αρχιεπίσκοπος της Ελληνικής Ορθοδόξου Εκκλησίας Βορείου και Νοτίου Αμερικής και πρόεδρος του Παγκοσμίου Συμβουλίου Ελληνισμού, θέση που διατήρησε μέχρι το 1968.
|
Στις 29 Ιουλίου 1996 παραιτήθηκε από τον αρχιεπισκοπικό θρόνο και στη θέση του η Ιερά Σύνοδος του Οικουμενικού Πατριαρχείου εξέλεξε τον μητροπολίτη Ιταλίας Σπυρίδωνα.
Η παραίτησή του, ωστόσο, δεν σήμανε και το τυπικό τέλος της θητείας του. Ο αρχιεπίσκοπος Ιάκωβος συνέχισε τη δραστηριότητά του. Συναντούσε συχνά εκπροσώπους της Εκκλησίας και διατηρούσε επαφές με πολιτικούς και όχι μόνο ηγέτες.

[ Ελευθεροτυπία - Ελλάδα - 12 Απριλίου 2005 ]
[ Ε-ONLINE | www.enet.gr/online/online_text?c=112&id=55911248 | 12 Απριλίου 2005 ]